Utrecht: groei inwoners dwingt stad tot schaalsprong

30 November 2016 – De stad Utrecht maakt zich op voor een forse groei van het aantal inwoners. De gemeente buigt zich over de vraag hoe deze binnen de bestaande stadsgrenzen te huisvesten zonder het karakter van de stad geweld aan te doen. Een schaalsprong is noodzakelijk.

In het magazine Locus, dat woensdag 30 november is verschenen als bijlage van Het Financieele Dagblad, komen wethouders en andere betrokkenen aan het woord over de uitdagingen waarvoor Utrecht zich gesteld ziet. De vier grote steden in de Randstad verwachten de komende jaren een groot aantal nieuwe inwoners van woonruimte te moeten voorzien. Van hen is Utrecht verhoudingsgewijs de snelst groeiende stad. De komende vijf jaar gaat de stijging van het aantal inwoners in stevig tempo door, van 340.000 nu, tot naar verwachting ruim 410.000 in 2030. Dat is een toename van 21%. Daarna gaat de groei gestaag door. De vraag is nu hoe deze groei te accommoderen.

Paulus Jansen, wethouder van onder andere Wonen, Ruimtelijke ordening en Vastgoed: ‘De BBC kenschetst Utrecht als een van de gelukkigste plekken in Europa om te wonen. Dat snappen wij uiteraard. Utrecht heeft een monumentale binnenstad en alles is hier op fietsafstand. Tegelijkertijd heeft de stad een grootstedelijk karakter met alle bijbehorende voorzieningen en is ze toch overzichtelijk van schaal.’

Naar energieproducerende stad

Hoe ga je dan een inwonertal dat vergelijkbaar is met een stad als Lelystad of Gouda inpassen in de Domstad zonder afbreuk te doen aan de kwaliteitsaspecten? Hoe realiseer je een flinke schaalsprong?  Jansen: ‘We willen naar een compacte, groene, energiezuinige en liefst ook energieproducerende stad. Dat is de ambitie van Utrecht.’

Utrecht benadrukt de verschillende unieke voordelen die de stad combineert, zoals de centrale ligging en het netwerk van snelwegen, spoorlijnen en waterwegen. Deze en andere kenmerken maken de stad een geliefde plek om te wonen, te werken, te studeren en te verblijven. Jansen: ‘Het is de kunst om in 2030 te kunnen zeggen dat we met 70.000 mensen gegroeid zijn terwijl we de kwaliteiten van Utrecht hebben weten te behouden en liefst ook hebben verbeterd. En dat we erin zijn geslaagd voldoende woningen voor alle bevolkingsgroepen te realiseren en ook het niveau van voorzieningen aan de nieuwe schaalgrootte hebben weten aan te passen.’

‘We willen groeien, maar op een gezonde manier’, zegt Lennert Middelkoop, directeur Ruimtelijk Domein van de gemeente. ‘Onze ambitie is tot een gezonde en slimme verstedelijking te komen met een gezonde economie. De stad heeft nu net zoveel banen als mensen die kunnen werken. Dat willen we graag in de toekomst zo houden.’ De vraag is echter: hoe doe je dat?

Vier prioriteitsgebieden

De stad heeft vier gebieden aangewezen die de komende jaren prioriteit hebben bij de economische en ruimtelijke ontwikkeling: het Stationsgebied/het Nieuwe Centrum, de Merwedekanaalzone, Leidsche Rijn Centrum en Utrecht Science Park. Op deze locaties wordt een forse toename gefaciliteerd van wonen, werken en verblijven. ‘Hier willen we het verschil maken’, zegt Middelkoop. In andere delen van de stad ligt de focus vooral op het vergroten van de kwaliteit.

Klik hier voor de special over Utrecht in Locus.

‹ Terug naar het overzicht

Ook in het nieuws